Zgodovina

Najstarejši cistercijanski samostan na svetu obstaja od leta 1129. Menihi živijo tukaj neprekinjeno že od ustanovitve samostana skozi utemeljitelja Štajerske, mejnega grofa Leopold I. Samostan leži 15 km severno od Gradca, v stranski dolini reke Mure pri Gratweinu. Prvi menihi so prišli iz Ebracha na Frankovskem. Danes šteje skupnost cistercijanskega samostana Stift Rein 17 menihov.

Reinski menihi so ustanovili štiri hčerinske samostane: 1138 Stična v Sloveniji, 1146 Wilhering pri Linzu, 1444 Neukloster v Wiener Neustadt in 1620 Schlierbach in Oberösterreich. Cistercijanci so bili sprva obrtniki, pokrajino so spreminjali v rodovitne njive in pobočja v izdatne vinograde. Velik skriptorij – pisarna menihov – je po svojem pomenu lahko primerljiva z današnjo večjo založbo. Zraven vsega, pa sodi k dejavnosti menihov že 400 let tudi skrbništvo za okoliške župnije.

Kot ustanova deželnega vladarja je samostan Stift Rein zaznamoval zgodovino Štajerske skozi stoletja. Na prvi pogled je Rein tipični avstrijski baročni samostan. Ob novejših prenovah so bile najdene čudovite najdbe iz gotike, romanike in rimske dobe. K temu sodi tudi grob donatorja Leopolda I., ki ga pokažemo tudi ob vsakem obhodu samostana.